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那些寄宿家庭教会我的事

那些寄宿家庭教会我的事

  在美国留学生越来越多的情况下,寄宿家庭Homestay似乎成为了一种潮流,一种相较于学校宿舍来说更有趣的体验。
 
  寄宿家庭在广义上分为两类:有偿和无偿,入住的时间通常是刚开学的一到两个星期,一学期或一年。
 
  有偿寄宿家庭大多数的想法是赚一些“外快”,价格约为一个月600到900美元,按市区有所差异。如此,房东和租客的关系便得以建立。但请记得,这不是旅馆,每一个家庭的情况不同,该遵守的规则还是要遵守的。
 
  无偿寄宿家庭则是由政府机构或学校组织在评估考察后甄选的,这类家庭对于异国文化比较感兴趣,会希望你能多与他分享一些自己的故事,而不是只纯粹当一个“住客”。
 
  Mia17岁时便有过这样的经历,在乔治亚州当了一年交换生,期间,她住进了一位Homestay志愿者——黑人单身女性Shanett的家里。
 
  还没出发去美国前,Mia原本定下的寄宿家庭是一对老夫妇。不知道发什么了什么情况,机构以“考察后发现该夫妇无法作为合适寄宿家庭”为由,在临行前半个月更换了寄宿家庭。糟糕的开始又带来了一连串令人无语的事,飞机晚点、行李丢失,凌晨时分才到达亚特兰大。Mia说,“当时真的太不好意思,她在机场从傍晚等我到凌晨,没有任何抱怨。到了之后还要带我去登记行李信息,第二天也没闲着,带着我去办学校手续,做健康检查,买电话卡和各种生活用品。我之前从来没有想过,会多了一个那么照顾我的黑人妈妈。”
 
  和很多留学生一样,Mia一开始的生活就是吃饭、上课、看《康熙来了》,但是这位黑人妈妈打断了她单调的生活。她提出每天在下班回家的时候,要和Mia坐在楼梯上聊十五分钟。
 
  黑人妈妈还要Mia教她中文,两人在所有家具上贴满了中英文便利贴,Mia说:“其实我知道,她只是变着法子让我多说点英文,才假装要让我教她中文的。因为她的目的并不是学中文,一年过去了,她连’沙发’都不会念。她经常告诉我,父母花那么多钱让你来美国,你就应该要投入到一个英文世界里,就算喜欢看电影、看综艺,也挑美国的来看。然后她就去找了个字幕版的《2012》给我看,还调侃着末日那天让我带她上诺亚方舟避难。”
 
  一年的时间其实不算短,但这样长的时间并没有让两人间出现什么矛盾。两人的兴趣爱好很像,一到周末要么出去逛街,要么去汽车影院看电影,要么去街角处装修别致的早餐店吃松饼;遇上长假,就开始制定旅行计划,两个人分别去不同的地方找亲友玩,返程时订相同的日子回到机场,再一起回家。
 
  Mia说:“其实Shanett生过一次气,我自己一个在家的时候听见有人敲门,是做问卷调查的。她回家之后,我就把这个事情告诉她,结果挨了一顿骂,她说万一是坏人怎么办,谁负责?以后自己在家,就算有不认识的人一直敲门也不可以开。这让我想起了《七只小羊》的故事。”
 
  Shanett是个很热心的人,海地地震的时候,她带着Mia去做志愿者,帮助教堂一起把捐赠的衣服分装归类,还带去了十几盒披萨给其他职工和志愿者。
 
  Shanett和Mia一起度过了很多美好的时光。
 
  其实,Shanett也是通过一次偶然的机会,在网站上看见了留学生寄宿家庭志愿者项目,虽然没有任何报酬,但她还是愿意去尝试看看。在大学的时候,她的专业就是Education/Youth Development,与青少年们交流是她的热情所在,她希望能够帮助青少年们成长。在Mia离开之后,她也在自己的车库里开办了一个小小的少女协会,教她们一些关于健康、自我成长等方面的知识。
 
  当问到她和Mia在一起的回忆时,她说,“All happy and memorable moments. She listened to me, followed the rules, cleaned her room and bathroom after I showed her only once. Her favorite words is ‘ok, but why’, that was too funny.(都是一些开心的回忆,她听从我说的话,遵守我的规则,每次都按要求整理房间和卫生间——在我告诉她仅仅一次之后。她最喜欢说的话就是:’好的,但是为什么?’真的是太有趣了。)”
 
  在Mia回国后,她的学校正好来了一群德国交流生,她义不容辞地申请做了为期半个月的寄宿家庭,这才发现这真不是一件人人都做得来的事情。“我得把她的房间整理好了,洗漱用品准备好了,三餐安排得当之后,还要带她到处去玩。遇上一点私人的事情要处理,就得想办法安顿好她。后来我想出了一招,只要是我有事,就把她送去按摩,这样她就会高兴地不得了。”
 
  Mia说:“照顾这位德国交流生仅仅半个月的时间,我就已经有这些需要让步,需要平衡彼此时间的时候。当初Shanett照顾了我一年,我不知道她为我牺牲了多少私人时间。现在,除了感谢,还是感谢。”

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