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申请美国大学夏校的四大误区

  暑假到美国参加大学举办的夏校(summer school),特别是哈佛、耶鲁、斯坦福之类名校的夏校,成为不少中国学生为留学所做的“准备”之一。
 
  这里的夏校主要指的是美国大学为高中生开设的暑期项目(summer program),以学为主,通常安排在6月下旬到8月底,持续6-8周,学生吃住都在大学校园里。在中国家长看来,与走马观花的游学夏令营相比,孩子能在世界顶尖名校里学习,甚至拿到学分,无疑代表着孩子能够达到名校录取的标准,在未来的大学申请时可以更具竞争力。
 
  但事实真的如此吗?动辄几千美元甚至上万的名校暑期项目是否真的物有所值?到底怎样的暑期项目才是含金量最高的呢?
 
  误区一:在名校校园上课、住宿的,就是名校所属暑期项目
 
  斯坦福大学夏校项目的前副院长Raymond Ravaglia尖锐地指出,名校办夏校并不是因为大学招生官想了解并考察学生们在其中的表现,而是大学需要这笔收入,所以才会引入名目繁多的夏校项目。
 
  事实上,这其中大部分不是大学直接主办的,而是校外机构借大学的宿舍和教学场地设施开办的。因涉及到经济利益,大学往往会对这些机构提供某种支持以帮助其招生。
 
  倘若是中国机构借助海外名校的校舍办的暑期课程,学生往往是中国人,如果是美国大学自己主办的,课程是开放给众多学生的,很多也接受国际学生申请,生源会很多元化。
 
  此外,有一个简单的方法可以辨别暑期项目是否由大学主办,即查询大学官网是否有相关项目的介绍和申请。以哥伦比亚大学为例,哥伦比亚大学有自己的高中生暑期学习项目,申请者必须在学校官网上提交资料,官网上也会清楚地列出该项目的情况,包括费用、注意事项、课程安排等等。
 
  误区二:顶尖大学里暑期项目一定好于其他大学的暑期项目
 
  在美国,最顶尖的高中生暑期学习项目,许多并不是由顶尖名校主办的。比如由CEE (the Center for Excellence in Education) 主办的科学研究暑期项目(RSI),每年暑期面向全世界高中生招生,全程免费,但录取率极低。
 
  此外,很多由普通大学主办的暑期项目,尽管不在名牌大学的校园里,可是却名声显赫,有的录取率比名牌大学的录取率还低。比如只有5%的录取率、不仅免费甚至还提供生活费的顶级夏校Clark Scholar Program就是由名不见经传的德州理工大学主办的。
 
  在这样的暑期项目或夏令营里,学生们的主要活动不是上课,而是在专家、教授的指导下参与到某个具体的科研项目中。学生们不仅可以从中得到锻炼,之后还可以用自己做出的“成果”参加各种科学竞赛,有的甚至会发表科研论文。这样的成果写到大学申请表中才会成为亮点。
 
  误区三:暑期项目收费越贵越好?
 
  许多名牌大学的暑期项目动辄好几千美元甚者上万美元,如根据哥伦比亚大学官网公布的数据,暑期项目中的Campus Immersion Program收费为每人10645美元。与之相对的是,有些暑期项目却收费很少或者免费,甚至有些项目不仅提供食宿还给学生津贴。
 
  中国家长因为信息不对称等原因,在选择暑期项目时往往更看重学校的名气,以为一分价钱一分货,越贵的就应该最好。
 
  在美国,家长和学生有权威的信息来源,对大学暑期项目了解得更清楚,更重暑期项目的质量与声誉,不少常春藤夏校门槛并不高,参加的基本上都是有钱人家的子女,那些免费的、录取率10%以下的才是最好也最难被录取的,有的夏校录取率比哈佛的录取率还低。
 
  在美国比较公认的有竞争力的夏校是麻省理工学院推荐的一个名单,在其官网上有列出详细清单,其中包括18个科研型和数学的夏校。这些夏校中一部分是免费的,有些项目即使收费的也大大低于很多名牌大学的夏校,可供学生参考。
 
  误区四:拿到名校的夏校学分就更易被名校录取?
 
  “名校和名校里的夏校不是一回事。不少家长认为,若孩子能在名校夏校课程中表现优异,那证明孩子具有和这所名校学生一样的竞争力,任何一所学校都想要录取他。但实际情况却是,给夏校上课的老师多是研究生和短期的访问学者。大学生们都已放假离开学校,而正式的教授们则忙着搞自己的科研课题。对大学招生官而言,学生在夏校的表现并不能展示出其学术竞争力。
 
  在哥伦比亚大学官网公布的暑期项目说明中,对于“参加这个项目是否有助于我进入哥大”的提问是这样回答的:“就像其他任何一项课外活动,参加该项目有助于向别人展示你是一位有意思的申请者。此外,在完成项目后,指导老师写的评估意见也可以作为学院的推荐。”
 
  拿学分对学生而言意义不大。如果家长的目的只是想让孩子提前修学分,那在美国的社区学院学习也完全可以实现。对大学招生官而言,学生参加大学的暑期课程只能证明学生在某些方面有兴趣,在目前名校申请白热化的现实情况下,花大价钱上顶级名校的暑期项目对申请这些顶级名校而言没什么帮助。

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