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这所美国大学排名上涨速度堪称火箭升空

这所美国大学排名上涨速度堪称火箭升空

  如果一所大学的排名从过去的几年内由96名升到39名,今天我们要说的这所大学就以火箭式速度上升,它就是位于波士顿的东北大学(Northeastern University),也是有史以来排名上升最快的大学,将好多老牌名校甩在了身后。
 
  有数据有真相:
 
  2011年美国大学综合排名 第96名
  2012年美国大学综合排名 第69名
  2013年美国大学综合排名 第62名
  2014年美国大学综合排名 第56名
  2015年美国大学综合排名 第49名
  2016年美国大学综合排名 第42位
  2017年美国大学综合排名 第39位
 
  而几年间从96到39,这样奇迹的背后的真相是什么?
 
  连续多年的“涨停”又能揭示UsNews排名怎样的秘密呢?早在2014年《波士顿杂志》就对东北大学进行了调查,一篇颇具争议的报道《东北大学是如何在排名博弈中胜出的?》也引起了很多人的注意。
 
  近年来东北大学排名的前进速度——从2010年的96名到2015年的42名——因此试图考察其排名增长背后的故事。以东北大学近两任校长为线索,考察了东北大学以提高排名为目标所采取的各种策略。据报道,弗里兰1996年上任时东北大学的排名为162,而到其离职的2006年,排名则一跃而为98。
 
  据《波士顿杂志》,弗里兰相信要想拯救东北大学,就得让学生和家长愿意接受它日益增长的费用。而一直以来,能够决定学校价值的一个指标便是U.S. News发布的大学排名。弗里兰观察到排名较高的学校是如何收获更高的知名度和声望,更厉害的申请者,更多的校友捐赠,以及最重要的——更大的利润空间。
 
  具体而言,声誉的统计方法是每年定期向各大学管理层(主要指校长,教务长和招生办主任)发放调查问卷(peer assessment survey),对在榜的各所大学进行与学术成果有关的评价。
 
  而这种通过调查问卷为大学“声誉”打分的方式由于具有较大的主观性而一向被人们诟病。
  
  东北大学的招生办副主任简·布朗(Jane Brown)说:“我们与很多大学保持着的伙伴关系,我们通过各种渠道的宣传、公关,让其他大学看到东北大学正在发生什么,让他们了解我们的研究有益社会。”
 
  除此之外,师资部分的分数由六个更加具体的指标综合而成。其中,小班教学率(小于20人的课程比例)占30%,大班教学率(大于等于50人的课程比例)占10%, 平均教师工资占35%,拥有所属领域最高学历的教师比例占15%,学生-老师比例占5%,以及全职教师率占5%。
 
  “因为更多少于20人的班级可以提高排名的分数,所以我们将很多班级人数的上限设成19人,”弗里兰说。
 
  东北大学的招生部门收到一条指令:增加国外的招生,尤其是国外的中学招生。 2009年,东北大学取消对国际高中申请者的SAT分数要求。据前所述,众多指标中,学生选择率占了12.5%,并且学生选择率由三个部分组成。
 
  1.其中的65%是入学学生的标准考试分数(SAT scores of enrollees)
  2.25%是毕业于顶尖(top 10%)高校的学生比率,
  3.最后的10%则是新生录取率(acceptance rate),即录取人数占总的申请人数的比率(the ratio of students admitted to applicants)。
 
  因此,新任校长奥恩采取的策略是通过增加申请人数来降低录取率,并且非常有远见地看到了广阔的国际市场。
 
  自2006年始,东北大学的国际学生率由原来的不到5%一跃至近17%,在2012至2013学年中,东北大学成为新英格兰地区具有最多国际学生的大学,在全国排名第十。而在13-14学年中,东北大学的国际学生率在全国排名排名第七,国际学生占全校学生总数的近20%。除此之外,引人注目的【桥梁课】也在不断地扩张。
 
  2007年,东北大学与开普兰国际学校(Kaplan)合作,创立了后来在中国留学圈中赫赫有名的桥梁课程(Global Pathway),使得众多想要申请东北大学,但因语言成绩不够而望而却步的中国留学生能够以此为跳板顺利进入东北大学。
 
  东北大学的桥梁课程包括本科和研究生项目,采取与直录区分的双录取模式。即先申请想要进入的学院,然后以“有条件录取”(conditional admitted students)的形式同时被Global Pathway录取。
 
  根据申请人语言水平的不同,课程长度需要一到三个学期不等。课程结束后,需要达到所申专业的托福(最低85分)和GPA要求(3.0-3.4不等),顺利达标后才能正式转入东北大学具体学院学习。
 
  而这种运作模式对于提高排名的益处在于:通过增加申请人数的方式降低了新生录取率(acceptance rate)。具体而言,由于Global pathway的学生不算东北大学的正式录取学生(formal admitted students),但这些学生显然都算作当季的申请者,因此当季录取人数占总的申请人数的比率(the ratio of students admitted to applicants)得以降低。
 
  即便如此,并不能说明东北大学的较高排名不是实至名归。U.S.News的数据负责人莫尔斯告诉本报:“因为新生录取率仅占全部分数的1.25%,因此理论上而言,只有让学校的录取率至少提高40个百分点,学校的排名才能前进一位。”
 
  事实上,无论东北大学最初建立Global Pathway的动因为何,桥梁课程确实为众多语言不过关的中国申请者提供了一个很好的平台。
 
  但从另一方面来说,它也使得很多语言能力不过关的中国留学生在“未准备好”的情况下来到了美国,很多学生读了长时间的语言课程依然无法以及格的成绩毕业从而正式升入大学就读。
 
  所以在择校方面,排名并不是唯一的考量,适合自己才是最好的选择。
 
  U.S.News的主编Narayan认为这点非常重要,“排名只是一个调查平台,不要把排名当作申请某所学校的唯一原因,而是以此为参考作为调查的起点,从不同角度根据自身需求考察学校的方方面面。”
 
  “尤其对中国学生家长而言,排名带来的一个最重要的弊端是让人们认为只有那个数字是最重要的。这是错误的方式,人们忽视了排名真正的意义,而仅仅在意这一个数字。” Narayan说。
 
  “当然,排名比较靠后的学校确认暗示着其在学术表现方面或许不如排名靠前的学校。但对排名相近的学校,比如20名和22名,你在选择的时候不要只看数字,而是综合权衡这两所学校,比如哪所学校有更适合你的专业之类。”

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