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申请美国法学专业需要了解的事

  法律专业(law)
  写在前面的名词解释
  LLM:LLM是一个一年制的法学进阶课程,相当于硕士学位。全称是Master of Law。
  MCL:LLM的另外一个名称,全称是Master of Common Law。
  JD:意为法学博士,全称是Juris Doctor或Doctor of Jurisprudence。
  JSD/SJD:全称Doctor of Juridical Science。JSD 或SJD相当于法学院里的PhD,最终目的是培养做研究的学者,大部分就读者也是外国人,美国人较少读这个学位。
  LSAT:LSAT是Law School Admission Test(法学院入学考试)的缩写,该考试每年有四次,在世界各地均有考点。它是美国和加拿大法学院申请入学的参考条件之一。
  LSAC(Law School Admission Council):法学院录取委员会,很多法学院与该系统合作,通过该系统进行申请,官方网址:http://www.lsac.org/
  Bar:美国律师资格考试。
 
  法学专业开设情况
  在美国,Law School(法学院)与其他两大精英职业学院(商学院和医学院)的申请有一点不太一样的地方:在Law School里没有本科学位,即使是类似医学院的那种Pre-Medical(医学预科)的课程都很少有【只有很少一部分学校开设有(Pre-Law)】,所以Law School的申请有法学院研究生申请,没有本科的申请。
  但是美国在之前是有法律的本科的,那个时候叫做LLB(Bachelor of Law),后来大抵是因为美国人发现法律没有那么容易学,而且本科毕业后也没有能力胜任律师之类的职位,于是就取消了LLB这个学位,因此也就形成了现在的这种局面,很少的Law School会有本科学位。
  在法学院的研究生申请中,分为两大类,LLM(有的学校叫MCL)和 JD。从申请的角度来说,无论是难度还是申请的流程,这两种学位都是不可同日而语的,LLM 容易,对学生的要求相对低,仅仅需要申请者具有TOEFL成绩即可。JD 非常难,不仅仅需要有TOEFL成绩,还需要被称为世界上最难的考试LSAT 的成绩。
 
  下面我们分别来具体说明一下LLM和JD:
  LLM
  ★LLM的定位与特点
  LLM的申请者主要是外国人,而非美国本国人。这跟LLM的尴尬定位有很大的关系:
  第一、LLM是一个相对来说academic oriented(以学术为导向)的一种学位,这种学位的特点,有很多不同的concentration,比如Urban Affair(城市事务研究), International Law(国际法),Intellectual Property Law(知识产权法)等。
  第二、更甚的是有一部分学校LLM仅招收国际学生,而这样的学位使得有些学校的LLM没有concentration(分支),更多的是一个LLM 的general(概括性)的学位。然而在这里必须要着重说一下:虽然有些学校的LLM学位看起来就是骗国际学生学费的项目,但是这毕竟是少数,大部分的LLM学位是招收美国本土的学生的。
  很多读LLM的学生的目的可以大概归为3类:
  目的之一是是学习一些理论知识,为了未来读JSD或SJD做准备。在前面的名词解释里,我们已经解释过JSD和SJD,它的最终目的是培养做研究的学者,该学位的大部分就读者也是外国人,美国人较少读该学位,所以大家要额外注意,你是想要去做研究的时候才去读JSD或SJD的。
  目的之二很简单,是为了将来能留在美国就业或者将来能回国找到更好的工作。
  目的之三是为了考Bar,律师资格证,自然也是为了更好的前程。
  ★LLM的申请情况
  了解过了LLM的自身定位,和读LLM的目的之后,我们来看一下申请 LLM的一些Tips,分为两块:必有和可无的两方面来说。
 
  首先是必有:
  TOEFL/IELTS:如同其它专业一样,LLM专业也需要国际学生考取托福或雅思的语言成绩。
  GPA:GPA达到3.5/4.0是建议的分数。
  专业背景:需要具备法学专业背景,需要有法学学位。以及相关的实习和研究经历。
  Deadline:12月1日(很多学校LLM的截止日期较早,12月1日是比较集中的一拨)。所以申请LLM的学生要比其它人更早着手考出来托福,更早展开选择学校和申请的工作。
  清晰阐述申请目的的PS(个人陈述),以及通用的3封推荐信和1封简历
 
  其次是可无:
  申请LLM可以不需要GRE和LAST考试
  申请LLM通常来说并不需要有相关的从业经验,但是需要有相关的学术背景,比如本科学位是法学学位即是多数学校对于LLM国际学生申请者最基本的要求,此为对学术能力的要求。尽管不需要从业经验,但是却最好是有实习经历与研究经历,这在一定程度上可以帮助你申请到更靠前的学校。
  一般来说托福成绩达到100分,GPA达到3.5/4.0,冲击法学院前20的LLM可能性非常大。所以有两个建议:第一:考一个高分托福出来,105+为最佳。第二:寒暑假的时候去做一些实习工作,在校期间做一些相关的研究/实习工作。有了这两个之后,可以帮助申请者申请到更理想的学校。
  ★LLM的申请趋势:
  LLM的申请,这些年愈趋的标准化,为什么这样说呢?因为以前不同的学校可以选择不同的系统进行网申,而就2012年的申请季来看,越来越多的学校都开始采用LSAC系统来做统一的申请了,回顾一下LSAC是什么?简单点说就是一个统一的申请系统,(以前,仅仅JD的申请需要使用这样的系统),LLM的申请愈趋标准化这种现象出现的原因在于:申请者越来越多,各个学校对LLM 的项目也越来越重视。这是LLM申请的三个趋势:越来越标准化,申请者越来越多,学校对LLM项目越来越重视。在近三年的大陆申请者中,中国大陆的研究生申请者的涨幅大概一直在20%左右,与此形成鲜明对比的是一直吹嘘着想要多样化的美国大学所招生的中国学生数量是不会急剧增加的,所以呢,事实上我们也显而易见地可以看到还有一个趋势就是竞争越来越激烈。
  JD
  JD意为法学博士,全称是Juris Doctor或Doctor of Jurisprudence,但是JD实质上是相当于一个法律的本科学位,它的前身叫LLB(Bachelor of Law),后称为JD。
  通常JD的学制为3年。在美国人的眼里,JD相当于商科里的MBA,或者说MBA相当于Law School的JD,它是进入法律行业从事工作的一个重要条件。
  JD作为一种职业教育,它不仅招收本科生,也招收硕士博士背景的申请人,于是这就造成了申请竞争极其惨烈,只有那部分最优秀的人才会被录取;另外一方面这也成为了很多成功人士的最终学位。
  我们前面说了,LLM 是 academic oriented,与之对应的JD是career oriented(以职业为导向的),简单点说,去读JD学位的人,通常都是致力于做律师的人。
  虽然JD是一个career oriented 的学位,但是在3年内紧凑的学制,高强度的学习,让一个具有JD学位的人有足够的能力在任何大学里教授课程,这也就是我们上面所说的,为什么美国人很少有人去读JSD的一个重要的原因,许多顶尖法学院的教授具有JD学位,但并不具有JSD的学位。当然没有JD的学位并不代表你不能在法律界从业,但是这绝对会成为你从业的一个很大的阻碍。
  在留学申请界,有这样一句话:如果你恨一个人,就让他去读JD吧,如果你爱一个人也让他去读JD吧。因为JD是天底下最难读的学位,它可能不仅要求学生的平均成绩达到B及以上才可以毕业,同时学生们都还互相竞争着要把每门课的成绩尽量提高,因为在这种精英学院当中,如果想找到好的工作,想立足于社会,成绩单上的成绩非常重要。
  美国人跟中国人一样看重在校成绩,只是,美国学校在计算成绩的时候更加能准确的反应出一个人的能力,而并非我国通过机械的考试去考核一个学生的能力。这是毕业难。另外呢,JD的申请也很困难,因为需要提交LSAT考试的成绩,这个被称为世界上最难的考试的成绩,这是申请难,这两难便解释了前面的半句话了。
  后半句的意思是:可以读下JD,绝对是一个人职业生涯的一剂强心针,可以给未来前途带来很多的附加价值。
 
  接下来我们来看一下JD的申请Tips:
  首先是必有
  TOEFL
  LSAT
  以下列出来几个学校在2011年录取的学生中,他们的LSAT成绩分数范围供申请者参考,数据来源:USNEWS:
  College name
  GPA
  丰富的专业相关的实践经历
  读JD的心理准备
  其次是可无
  从业经验:同LLM的申请类似,申请JD也不需要相关的从业经验
  专业背景:同LLM的申请有区别的是,申请JD并不是必须有相关的专业背景。

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