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如何选择适合自己的美国大学

如何选择适合自己的美国大学

  数以千计的美国大学中筛选出最适合自己几所本科学校,是申请大学的第一步。就好比是冲锋之前先选定自己要攻打哪一些碉堡和阵地一样。很难想象一个荷枪实弹,整装待发的士兵不知道自己要攻打那一个阵地。同理,也很难想象一个考生已经考完了托福和SAT但是还不知道要申请哪一类的学校。
 
  美国高等教育的机构有大体分五种:全国性综合大学(national comprehensive university),全国性文理学院(National Liberal Arts Colleges)、地区性综合大学 (Regional Universities) , 地区性大学 (Regional Colleges) 和专长特色学校(Specialty Schools)。 不同类别的学校有不同的文化,历史和特点,适合不同性格和志向不同的本科生。另外还有社区大学 (Community Colleges) 和远程教育学院 (online universities) ,这一章里先不作讨论。
 
  如果你立志学习护理专业却想申请普林斯顿大学就不是一个正确的选择,因为普林斯顿的本科最注重人文学,艺术和纯科学,基本不设立职业培训课程。 如果你的生活需要时不时喝喝茶,咖啡或者啤酒,却选择到杨百翰大学(Brigham Young University)读会计系,那么你的生活就会很不自由,因为杨百翰大学的会计系虽然很有名望,但是以宗教为基础的校规极其严格,且名目繁多。其中之一就是学生不能喝任何有咖啡因的饮料和含酒精的饮料,基本只能喝水。若是你无法做到遵守这些严格的校规,还是换一所学校比较好。我还知道有来自中国南方的学生选择了美国北方寒冷的明尼苏达大学,学校的名望很好,但是他却无法适应明州漫长寒冷的冬季,得了季节性抑郁症。后来转学到阳光明媚的南卡罗来纳州,虽然学校的名望稍逊于明大,但是他的学习效率和学习成绩都进步很大。
 
  这一章的目的就是分析一下选择学校的几个基本规律和窍门儿。
 
  类型一:全国性综合学院 (National Universities):根据卡耐基基金会对大学的分类。美国一共有262所全国性综合学院,其中公立164所,私立98所。这类学校提供全方位的本科学位,以及硕士和博士学位,极为注重高端的科学研究。美国的诺贝尔奖获得者基本都来自这类学校。
 
  举例:公立如 University of Minnesota, Twin Cities; Ohio State University
 
  私立如 California Institute of Technology; Stanford University
 
  优点:对本科生来说,全国性综合学院的优点是规模大,通常能提供更多的课程和更多的专业选择。不管你是想学室内装修还是双簧管演奏,航空科技还是古希腊文学,这类学校都会有相应的专业设置与较多的课程选择。在某些名望较高的学校,本科生还有可能亲耳聆听诺贝尔奖获得者的讲座。 但是这些获奖者一般只给研究生开课,所以本科生选他们的课还是不太可能的。另外,综合性大学校让学生在社交方面有更多的空间。想象一下,大概有几万人和你同校,社交的空间该有多大。另外综合性大学的各种课外活动和体育赛项目的规模也很大,也比较商业化。一场橄榄球比赛会有几千名观众,血气方刚的年轻人愿意去呐喊,助威,凑热闹。
 
  缺点:综合性大学课堂上师生比例高,一般来说本科生的课程都是几百人的大课,教授只负责讲课,作业基本由研究生担任的助教批改,学生和教授的互动十分有限。如果你在这类学校学数学或工程的本科学位(常青藤学校除外),那么你的作业很可能有一半以上由来自中国或印度的研究生助教批改。综合性大学的名望基本靠研究生院和有名的教授,对本科生的教育不是很关注。 还有,综合性院校在课余时间对本科学生的管理比较松散,或者基本不管。本科生还相对年轻,有的就自制力差一些,往往在课余时间里和别的中国学生一起扎堆儿,玩乐。对强化英语,融入美国文化都不太有利,还容易迷失自我。
 
  适合人群: 学习愿望特别强,目标特别明确,性格上积极主动,自制力较强的学生。
 
  类型二:地区性综合大学 (Regional Universities)美国国内共有572所地区性综合性大学,提供本科学位和若干硕士学位。这类学校极少提供博士学位。这些大学按照北方,南方,中西部和西部四个区域进行排名。
 
  举例:北方 Loyola University Maryland
 
  南方 Elon University
 
  中西部 Drake University
 
  西部 Trinity University
 
  优点:规格上不大不小,本科生的规模基本控制在4000-7000之间。既不象几万人的超大学校那样容易让人迷失,也不会像只有一两千人的小型学校那样让你觉得不够刺激。学费往往也遵循中庸之道,不高不低。这样的学校如果办得好,会十分有特色,并在地方上享有盛誉,毕业生很受人尊敬。 例如北卡罗来纳州的Elon University,就十分注重学生的实践能力和国际性思维能力的培养,教学效果非常好,学校的管理理念也十分先进。近十年来在全美声名鹊起,名头十分响亮。
 
  缺点:如果办得不好,容易办成四不像,没有什么特点。
 
  适合人群:如果本科生在美国有亲戚和朋友可以投靠,不妨考虑在他们所住的地区申请一两所这样的学校。一方面由熟人对这些学校比较了解,另一方面照顾起来也方便一些,逢年过节可以有个去处。如果地理位置和专业选得好的话,学习效果往往要比那些超大型的州立大学要好。
 
  类型三:全国性文理学院 (National Liberal Arts Colleges)。 根据美国新闻与世界报道的统计,全美一共有266所全国性文理学院。这类学校一般规模较小,十分注重本科教育,其中颁发的学历50%以上集中在人文,艺术和科学领域。在职业培训方面可能会相对弱一些。
 
  举例:公立如 University of Minnesota, Morris
 
  私立如 Williams College, Massachusetts ;
 
  优点:这类学校一般都历史悠久,资金雄厚,强调小而精的精英教育。这类学校的共同的特点都是极为注重本科教育,小班上课,十几个本科生就对应一个全职教授。教授一般都花很多的事件批阅学生的作业,并亲自给予指导。学生还可以经常去教授的办公室答疑,并且有很多机会参加教授自己的研究课题。这些学校还有很多专门针对本科生的奖项,很多人毕业的时候建立上都有很多的荣誉,这些对本科学生的身心成长及素质培养都非常有好处。另外,这些学校的校园文化都是独树一帜。伍斯特学院 (College of Wooster) 的校训就是“有独立思想的人聚集在一起” (Independent minds get together), 所以学校里的很多课程设置都是鼓励学生独立思考的能力。 一般情况下这些学校的毕业生和母校的感情都十分深厚,终身感激。中国早期出国的人群里,很多都选择了这类学校。例如,孔祥熙毕业于俄亥俄州的奥伯林学院(Oberlin college);宋美龄和诗人冰心毕业于著名的七姐妹贵族女子学院之一的卫斯理学院(Wellesley College)。据说(因为无法证实)歌星王力宏毕业于这个类别排名第一的马萨诸塞州的威廉姆斯学院(Williams College)。
 
  缺点:学费相对较贵一点,但有时会申请到很优厚的奖学金。另外,有些专业设置会比较倾向纯学术,不太实际。
 
  适合人群:需要在本科学习期间发现自己的潜能,确定人生方向的年轻人会在这样的环境里得到很多良师益友的指点,往往如鱼得水,即学到了知识,又明确了人生的方向。本科毕业后立志考研的学生也很适合申请此类院校。
 
  类型四:地方性学院,或者地方性本科大学(Regional Colleges)。这类大学全美共有319所,主要提供本科教育,但是颁发的学历中,只有不到50%分布在人文,艺术和科学领域。(这意味着颁发的学历超过50%集中在职业性领域,如工程,牙医,教育等)。这些大学按照北方,南方,中西部和西部四个区域进行排名。
 
  举例:北方 Coast Guard Academy
 
  南方 John Brown University
 
  中西部 Taylor University
 
  西部 Master’s College California
 
  优点:注重本科教育,也讲究小而精。专业设置注重实际,毕业后找工作会相对容易一些。
 
  缺点:有些学校名声不够响亮,只在当地有一定的名声,外地和国外的人知道的人不多。
 
  适合人群:比较注重学到实际有用的知识,不太注重学校的虚名。
 
  类型五:专长特色学校(Specialty Schools)。这类学校一般只注重某一个或两个领域的专长培训,例如军事学院,音乐学院,时装学院等等,很多在圈子内享有盛誉。
 
  举例:服装设计类:Parsons The New School for Design, New York City
 
  烹饪类:Culinary Institute of America
 
  音乐舞蹈类:The Julliard School
 
  适合人群:想在某一特定的领域内有所发展的学生
 
  选择综合大学还是文理学院,是选择全国类院校还是地区性院校,并没有一定之规,是个仁者见仁,智者见智的事情。最关键是能够知己知彼,选择一所最适合自己的学校。根据我这几年的经验,任何一类学校里都有非常成功的本科留学生,也都有没能毕业的学生。退一步说,美国大学的转学制度非常灵活,一旦发现某所学校不适合自己,当机立断换学校也可以。我也见过很多转学后精神面貌焕然一新的学生,总而言之,学到本领,按时拿到文凭才是王道

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