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美国留学推荐信清洁工也可以写?

  美国名校中,有一个非常重要、却也非常有主观色彩的评判标准:即申请者的personal quality,个人品质。
  因为这个personal quality,美国本科的申请相比较于海外其他国家的大学申请复杂很多,简历近乎完美的学生对名校的录取也没有底气,不知道有多少家长为竞争名校而焦虑万分。
  Rebecca Sabky,达特茅斯学院前招生主任,15年间,她阅读了超3万份达特茅斯学院的申请,但只有一个故事令她难以忘怀。我们一起来看看她的自述……
  在达特茅斯学院招生办工作让我有机会接触很多才华横溢的年轻人。我曾经担任过国际招生主任,每年我都会阅读超过2000份来自世界各地的优秀学子的文书。申请人总是那么卓越:他们喜欢爬山,创建俱乐部,开发新技术,他们就是下一代的领导人。
  但是问题也随之而来。每个人都是如此的优秀,如此卓越,招生官很难判断应该录取哪些学生,拒绝哪些学生,因为他们彼此之间很难分个高低。大家都拥有令人羡慕的SAT分数,鲜亮的课外活动以及有力的推荐信,但是至今有一种品质令人不可抗拒:善良。
  在我的招生职业生涯中,最令人难忘一个「善良」的案例是一位毕业于位于新英格兰地区一所大型公立高中的学生。从他的年级排名,老师推荐信的赞美,外加颇有成就的课外活动,足以说明他是很优秀的。即便如此,他也无法脱颖而出。但是他的一封推荐信引起了我极大的兴趣,这是一封来自学校清洁工人的推荐信。
  很多时候,我们也收到一些特殊的推荐信,比如前总统,影视明星,奥运健将等等。但是,这些推荐信往往不能够从新的角度更加深刻的帮助我们了解到被推荐的这位学生是谁,不能帮助我们了解这位学生到底能够为我们的社区带来什么价值,但是这封推荐信完全不同。
  在这封信里,这位学校清洁工表示出于这位学生长年累月对他人的发自内心的关爱,他也发自内心的要为这位学生写这封信。这位学生是全校唯一一位能够记住学校每一位清洁工名字的人。并且,这位学生会在课后主动关闭任何无人使用教室的电灯;在无人监督或要求的情况下主动收拾同龄人丢弃或遗弃的垃圾,并热情的感谢每一位打杂人员。在这位清洁工的眼里,这位学生从内心尊重学校的每一位,不论地位高低。
  在我15年的招生职业生涯里,阅读超过3万份申请材料里,这是我头一次收到来自学校清洁工的推荐信。当一位学生,或一个人,在没有任何利益挂钩或驱使的前提下,自发了做了一些事情,比如这位学生对待清洁工的态度,那么他的所做之事,足以让招生官深刻了解并认识“这位申请者到底是谁”。结果,可以想象,这位学生赢得了招生委员会的全票支持。
  说实在的,大学的招生委员会必须继续去寻找一种有效识别申请人那些既真实但无形的个人品质的方法。但是目前,我们必须也只能依靠于一些生活的小细节。比如学生为自己电子邮件地址所起的名字要比个人文书更能说明学生的本性;比如学生在校园参观过程中对待其父母的方式或态度的重要性可以与标准化考试成绩相提并论。比如这位学校保洁人员所提供的信息要比来自前总统或高尔夫球星更具有真实性。总而言之,生活的细节更加能够展现一个人的本质。
  也许自从这篇文章发布之后,从明年招生季开始,我们的办公室可能将会收到成千来自清洁工人的推荐信,但是没有关系。如果这一篇文章能够让更多的学生开始注意到身边那些默默无闻的人,我倒非常乐意为此做出一份贡献。
  所以,推荐信到底应该怎么写?招生官如何衡量呢?
 
  美国大学招生官们会从三个维度来评判这封推荐信的含金量:
  推荐人的声望
  推荐人和你的关系
  推荐信的内容
  1、推荐信内容
  不得不说的是,这是最重要的部分。
  之所以提交推荐信,是要让录取委员会从一个很关键引导性的侧面反应出学生的资质、求学心态甚至于一些自己都不会发觉的闪光点。
  一封好的推荐信要能给申请人带来正面的评价。相反,如果申请人给某位老师留下的印象不太好的话,很可能他会在推荐信里直率地指出申请人的缺点,甚至谈论缺点的篇幅超过了优点,这样的推荐信只会对申请有负面的影响。所谓内容的相关,是指推荐信的内容要和你申请的专业有关。
  举个栗子,比如你想申请美国大学博士,那推荐信里面需要反映你优秀的科研能力和英语交流能力等,至于扶老奶奶过马路这样的好人好事,并不能给录取委员会这样的说服力。而如果你想申请进入咨询公司,那么有关项目管理和合作能力的内容就很重要,而至于你做过多少科研、科研做得如何出色,就没什么关系了。
  2、推荐人与你的关系
  一封优秀的推荐信能够展现申请者的特质,同时对申请者未来在学术和专业领域内的发展潜力做一些较为客观的描述,是一个能让招生官从侧面了解你极为有效的渠道。那么,我们应该找谁来写推荐信?如何选择推荐人呢?
  推荐信本质上是以推荐者的个人信用作保,来证明该申请者具备信中所述的优秀品质,因此选择一位合适的推荐者,你的推荐信就成功了一半。所以,一定要找和你关系“紧密”的推荐人。只有对你的成长历程了解的人,才会深入了解你的优缺点,也才有可能做出有深度的推荐。如果选择了对你并不熟悉的推荐人,他们对你的介绍往往都会浮于表面,无法做出可靠而实际的评价,这样也会导致录取委员会对你推荐信真实性的质疑。
  推荐信通常包括三封,一份是School Report,是你的学校给你出具的官方推荐,可以找校长、年级组长、班主任来完成,或者指定某个老师担任你的升学顾问来完成。
  另外两封叫做Teacher Evaluation,是任课老师(一定要教你课)对你的评价和推荐。
  要知道,教过那些充满挑战课程的老师的推荐信远比教过你简单课程老师的推荐信更有价值。如果你还有额外的推荐信也是可以的,但通常不能代替以上的School Report和Teacher Evaluation。
  3、推荐人的声望
  往年的成功申请者中不乏因为一封来自某知名教授的推荐信而被录取的,但推荐人的知名度一定是越高就越好吗?
  很多申请者花费大量精力去找名人来给自己写推荐信,但是如果你所选的推荐人,虽然知名度很高,却对你这个人一无所知,那推荐信所起的作用也会相应贬值。因为推荐信的目的是评估你的背景、动机和承诺,而不是提供毫无意义的赞扬。所以我们要选择了解自己的、适合的推荐人,而不是一定要求名气大的所谓“大牛”。
 
  推荐信应该注意哪些问题?
  1.提前告知,精心准备
  想要写出一封有分量的推荐信,需要我们提前联系推荐人。最好和你的推荐人推心置腹地谈一次,让他们进一步了解你的理想、未来的规划等, 并留给推荐人充裕的时间来写出让你闪光的推荐信。
  2.推荐信内容要充实饱满
  推荐信要以“例”服人,避免空泛的语句。我们在请自己的老师写推荐信的时候,需要突出自己的特点和优势,并且给出事例,而不仅仅是评价自己的性格。很多老师只是谈论申请人如何的优秀,但学校想知道的是你的才智表现是如何的超群。
  3.推荐信要详略得当,条理清晰
  限于篇幅,美国大学本科申请材料的推荐信无法将被推荐人的所有信息一一例举, 但又必须有细节支撑,使得文章有血有肉,充实饱满。这就必须进行材料提取,做到有详有略。同时,句式多变、条理清晰、主次分明。

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