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美国LLM,JD概述

JD(Juris Doctor或Doctor of Jurisprudence,意为法学博士)。    
JD在20世纪六十年代以前曾经称为LL. B,其拉丁原文是Legum Baccalaureus,意为Bachelor of Law,任何人都必须获得四年制学士学位之后才可以攻读。后来因为法律职业在美国愈发的专业化和精细化,从事律师职业的要求变得极其苛刻,甚至可以与从事医生职业相提并论,JD(Juris Doctor)学位这一名称最终产生,以表明法律教育的苛刻和严格。    

美国律师的专业化程度极高,法律人才必须先掌握一些其他学科的专业知识才能攻读法律学位。欲考取美国法学院的学生必须要有四年制学士学位才能申请攻读JD学位,攻读一般需要三年时间,申请人通常为物理、化学、生物、会计、管理、新闻、社会学等基础学科背景的学生。因此JD学位相当有价值,拥有JD学位的人士在美国享有崇高的地位,律师群体在美国政界、商界拥有无与伦比的影响力,美国前总统克林顿和现任总统奥巴马分别为耶鲁和哈佛的JD,前总统克林顿的妻子希拉里·克林顿也拥有耶鲁的JD学位。法学博士(JD)和医学博士(MD)也被认为是美国最为昂贵和含金量最高的两个学位。    

美国还有除JD以外的其他法律学位。一种称为LL. M(法学硕士),一般9个月就可以毕业,多半是为外国法律本科的学生和外国律师所设,美国本土基本没有人会去攻读。此种学位仅仅对美国的法律体系进行常识性介绍,而且学费高昂,甚至比JD学位一年的学费还要高。LLM与JD,前者只学一年,专攻某一方面的法律,但不能考美国的律师资格考试,除了在少数几个州以外,而后者学三年,详细学习美国的法律,可以考美国的律师资格考试。前者必须是已经有法律学士学位的人才能够报考,只须提供托福成绩,后者不受学位之限,但是要提供LSAT成绩。 

对于国际学生来说,LLM基本没有奖学金,所以每一个申请人必须抱定自费的打算。LLM的学费一年在4万-8万美金不等,加上各地的生活费不等(以NY和LA最贵)。总共的花费估计在50-100万人民币左右。LLM费用每年都在增长,基本上每年的增长率为10%。LLM分general program和specialized program两种。大多数学校只提供general program,选择general program的本科生可以任意选课;少数学校,比如NYU提供corporate llm,GTU提供Taxes program,international law等program,这类sepcialized program对选课有一定要求,比如一定要选满相关课程多少分。建议应届本科生选择general program,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,general program可以自由地选课。其次,general program的申请比较容易,许多specialized program都需要相关的工作背景,本科生申请这些program时没有优势。 

同样是法学专业,LLM与JD相比较有不小的差别。最大的区别是申请JD需要LSAT成绩,而LLM只要TOEFL。从就读角度来说,JD签证难,学校费,因为一般是3年制且奖学金不多,而LLM相对好些。但就从就业和学术角度来说,JD的含金量远远高于LLM。JD学位在美国很值钱(无论从学术角度还是职业角度),LLM现在越来越不值钱。对于中国申请人来说,如果你打算一辈子留在美国,那么读JD是迟早的事;单纯的LLM不可能长期留在美国。如果你打算回国,那么千万不要读JD,LLM更实惠,更经济,而且LLM学的知识在中国绝对够用了。一般来说,只有JD才可以考美国的bar,但有一些州,也允许ABA认证的LLM考该州的Bar,主要有CA和NY。相对而言,NY Bar比CA Bar更吸引人一些,因为NY Bar只要考2天,而CA Bar要考3天,而且据说CA考Bar需要有外国律师执照。    

美国的另外一种法律学位被称为J.S.D.(Doctor of Juris Science),一般译为"法理学博士",美国只有很少的法学院提供这种学位,通常每年招生人数不会超过3人。获得JSD学位者可以在美国的大学里任教。但是如果外国学生在美国直接攻读LLM之后再获得JSD学位,仍然不能参加美国大部分州的律师考试(BAR EXAM),因为全美律师协会(ABA)仅仅认可JD这一种学位,任何其他学位都是各法学院自行设立的,未经ABA认证。

 

LL.M 
LLM是一个一年制的法学进阶课程,相当于硕士学位。全称是Master of Law。美国本国非法学背景学生学生基本上以读JD为主。凡具有法学学士或以上学位者可以申请美国的LLM。 

但通常读LLM的主要有两类人。一是有工作经验的律师。由于在外资所,没有外国律师执照,基本上不可能从法律助理升到associate。而英国执照相对于美国执照要困难很多,需要2年的intern+PCLL考试,所以很多律师都选择去美国镀金,用最快速、经济的方法获得外国律师执照。二是一些本科刚毕业的学生。    
对于国际学生来说,LLM基本没有奖学金,所以每一个申请人必须抱定自费的打算。LLM的学费一年在3万5-4万6美金不等,加上各地的生活费不等(以NY和LA最贵)。总共的花费估计在50万人民币左右。LLM费用每年都在增长,基本上每年的增长率为10%。 

LLM分General program和specialized program两种。大多数学校只提供general program,选择general program的本科生可以任意选课;少数学校,比如NYU提供corporate llm,GTU提供Taxes program,international law等program,这类sepcialized program对选课有一定要求,比如一定要选满相关课程多少分。我建议应届本科生选择general program,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,general program可以自由地选课。其次,general program的申请比较容易,许多specialized program都需要相关的工作背景,本科生申请这些program时没有优势。 

同样是法学专业,LLM与JD相比较有不小的差别。最大的区别是申请JD需要LSAT成绩,而LLM只要TOEFL。从就读角度来说,JD签证难,学校费,因为一般是3年制且奖学金不多,而LLM相对好些。但就从就业和学术角度来说,JD的含金量远远高于LLM。JD学位在美国很值钱(无论从学术角度还是职业角度),LLM现在越来越不值钱。对于中国申请人来说,如果你打算一辈子留在美国,那么读JD是迟早的事;单纯的LLM不可能长期留在美国。如果你打算回国,那么千万不要读JD,LLM更实惠,更经济,而且LLM学的知识在中国绝对够用了。   一般来说,只有JD才可以考美国的bar,但有一些州,也允许ABA认证的LLM考该州的Bar,主要有CA和NY。相对而言,NY Bar比CA Bar更吸引人一些,因为NY Bar只要考2天,而CA Bar要考3天,而且据说CA考Bar需要有外国律师执照。 

LLM的出路第一,回中国作律师。这个是大多数LLM的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的LLM在美国更加找不到工作,所以还是要回来。    
第二,在美国找到工作或一年的internship。但根据以往LLM的说法是‘it is extremely difficult to find a job offer, especially those who will support your J-1 visa’. LLM在美国找到工作是很难的,难到什么程度?根据U Penn career office的统计,在过去6年(05年之前)LLM的班级中,成功找到工作的人仅15%,最差的一届,只有3个人找到工作。虽然各校情况存在差异性,但基本上“找工作”很难,尤其是对没有经验、直接去读LLM的人来说。即使在那些找到工作的人群里面,很大一部分是在国内外所有工作经验,和该外所的美国分所事先有协议,在那里工作或实习一段时间。所以,如果你是一个本科生,基本上要做最坏的打算:找不到工作,可能考完Bar就要回来。同样,intern也是很难很难的。    
第三,LLM转JD。因此,很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转JD。一些学校,比如Columbia,Cornell,和U Penn都允许成绩优秀的LLM转成JD。但一些学校,比如NYU,是不允许的。    
综上所述,LLM项目并非一路坦途,这个短期(一般9个月)项目非常适合于未来有志于从事国际交叉法律事务:如国际贸易、产权并购、知识产权等国际化中西交叉合作领域。作为一个中国人,法律方面的优势和根据地还是在国内,“出去是为了更好的回来”,尤其对于法律这门学科而言更是如此。建议那些考JD、BAR执迷不悟的同学务必慎重,回报和风险未必总是成正比。另外,对于那些希望回来搞学术当教授的人,最好的归宿是读完LLM项目,再修一个S.J.D,这似乎才是正途。

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