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是否要送孩子赴美读书?

是否要送孩子赴美读书?

  编者按:他曾在中国做过教师,做留学工作越20年,他是中美两国教育的冷静的观察家与思考者。要不要送孩子出国读书,中美两国教育各有何特点及优劣比较,应当如何培养孩子的创造力与批判力……
 
  这些众人关注的问题,郇晓光分享了自己对教育的一些想法:
 
  大概是教过书的缘故,我对谈论教育问题特别上瘾,即便已离开讲台多年,还是很愿意和家长讨论孩子的教育问题。留学本身也是教育的一种。
 
  这些年,家长对是否在教育孩子的时候要不要引进西方的方法以及是否孩子要送到西方去进行教育的问题考虑的比较多,比如到美国或英国去接受学校教育。这些问题都与中美教育的差异有关。
 
  到国外留学不仅仅为了学习知识
 
  就学习知识来说,中国和国外差距并不是很大。美国中小学在理科教育方面要比中国的知识深度差很多,大学及研究生的教育比中国稍好一些,但平均来看基本差不多,那么我们为什么要去国外留学呢?我个人以为主要是填补国内教育的一些缺失:独立性,综合全面发展,个性发展,眼界开阔,分析和批判思维,创造性思维以及国外学习生活经历对自身的影响。
 
  独立性、全面发展及个性发展
 
 
 
  现在独生子女比较多,家庭的过度呵护,中学生对父母的依赖性很强,包括很多大学学生。有些家长虽然不想这样做的,大环境如此,也被迫惯性走下去。我见过一个比较极端的例子。有一个在国内政府部门的官员,老年得子,对孩子的期望值很高,从小就对孩子的学习过度关心,总担心孩子不自觉,无论孩子上小学还是中学,家长都手把手的教孩子学习,到孩子到外省大学读书时,家长仍旧不放手,到学校附近购买房子监督孩子的学习。导致孩子基本没有自学能力和与人沟通的能力。好不容易大学毕业了,家长要送孩子去美国留学,也是一路上找培训学校学习英文,花钱无数,但语言水平就是上不去。要考虑孩子独立能力,家长就要放手,让孩子摔跤,孩子才能成长。美国孩子从小就很独立,4岁就开始做家务。天气冷了,家长只是告诉孩子天冷了,需要添加衣物了,但孩子不听,他们也不管。孩子出去,被冻到了,下次就知道天冷需要添加衣物了。
 
  全面发展问题国内教育也有很大问题。由于国内的体制所限,学生基本都跟着高考指挥棒走,全部的精力都用于学习考试的内容,至于各类活动、爱好、组织管理能力都予以弱化,导致学生成为一个只会考试的书呆子。美国的中学教育,除了学习中学课程外,对学生的特长尤为重视,各种活动也非常多,他们的理念就是学习不仅仅在书本上,更多的是在实践中学习。
 
  关于特长培养方面,我有一个学生,在国内读书的时候,家长要她学习小提琴,孩子不愿意,就棍棒教育,孩子虽然考了6级,但我听到的是杀猪声音,没有任何美感。孩子到美国读中学,学校老师问新生都会什么,该生说她会小提琴,学校老师非常高兴,抱着她说我们乐队正好缺一个小提琴手,你来加盟吧。孩子为了能适应这个空缺,每天自觉的去练琴。一年后回来,小提琴拉的非常好。至于眼界,我认为,不同的环境对人产生的影响会非常大,甚至可以影响一生。国际视野,大城市视野,小地方视野对人的思想影响是完全不同的。
 
  很多已经送孩子出国留学的家长认为,送孩子出国是正确的选择,主要原因在于发现孩子成长的非常快,懂事了、长大了,而且很快乐。
 
  年龄太小不宜出国读书
 
 
 
  我不主张国内家长送小学生去国外读书,一般建议初三出国比较合适。主要原因在于,一个孩子的成长过程和家庭的关系、和家庭成员的亲密程度密切相关,与家庭分离对他一生会有很大的影响。
 
  要考虑到家庭的温暖对孩子的一生很重要。家长能够不受孤独的影响不代表孩子也可以,每个人不同。
 
  除此之外,当然还要考虑教育的方式。美国和中国的教育当然有差别,但这些差别并不能简单概括为“美国的教育对所有的孩子好,中国的教育对所有的孩子差”,甚至反过来讲也不对。
 
  实际目前来说,美国的研究生教育比中国普遍要好,但中国有些机构,比如北大、清华等高校的某些学科,可能也不错。至于大学里的有些学科,是美国好还是中国好?可能美国好的要稍微多点,但也不是特别多,中国有些大学有些学科明显比美国大学的同样学科的教育更好。但中小学教育方面,两国差别很大,不过也不是简单的谁好谁差。
 
  不分科教育的美国中小学
 
  在美国的很多小学,同一位老师教英文也教数学。其实,不同老师的特长不一样,当他跨学科教学时,会影响有些学科的教学。一般来说,美国中小学老师的数学、物理、化学、生物等理科课程,不如中国--要强调的是,这种比较建立在中美两国的同等学区、同类学校的基础上。
 
  也就是说,中国的中小学,理科的教育其实普遍比美国的好。我有一个学生前后在国内中学和美国公立中学读书。在美国公立中学时,他发现,这里比国内中学差得太远了,所以他有时候不愿意上课,认为还不如自己在网上学习,或者是自己拿本书看一下。他怀疑有些美国老师都没有搞懂要讲的内容。顺便说一句,美国的私立高中一般要优于公立高中。
 
  对一般人来说,中国的教育模式可以为自己打下比较好的理科基础,当然这也有缺点--当你的孩子理科就是很差,文科比较好的时候,如果逼着他学理科,他就会觉得心情很压抑,会怀疑理科学不好是不是意味着自己笨,所以会造成心理压力。所以顺其自然才是最好的。
 
  我们其实希望社会、学校、家长都弄清楚,不同的人有不同特点,并不是说谁笨谁聪明,也不是说理科很好就是聪明,文科很好就是笨。虽然我偶尔也想这样说,可是我只是开玩笑,并相信这种玩笑是不对的。文科好的也是认知能力强,理科好的是另外一种认知能力强。
 
  分析、批判与思维教育
 
  我们的中文教学,对应美国的英文教。实际上,我们的中文教学比美国的英文教学要差,可能普遍差很远。原因在于,我们的中文教学主要是学习语言文字和表达,而英文教学在语言文字基础上,要教分析、批判、和创新。后几个层面,在中文里面极少作为课程内容。
 
  中文的考试,是理解文字、总结内容、举一反三,而不对文章进行分析、批判,更不谈在分析和批判的基础上思考怎么写得更好、更有创意。
 
  美国的中学教育,对孩子早期形成批判精神,养成理智的辩论的良好习惯,提倡创造性,都有帮助。
 
  一个比较理想的方法,当然是中国的理科教育和美国的文科教育相结合,当然这也不是很容易。文科中所教的分析批判,当然在理科里面其实有一部分,但在中国可能没有很好地强调。在文科里面教批评和创造,中国中学生就能够得到相当大的促进,但如果是在大学研究生期间教,虽然晚了一点,也能学会。所以,不是说中学、小学没有学,大学、研究生就不能学,而是说中小学时期能很快学会。在一定程度上,大学、研究生补的这部分内容有效--因为中学期间学的分析和批判,如果知识积累、教育背景比较少,其实也无法较好地运用分析、批判和创造。
 
  培养创造性与理性讨论
 
  除了分析和批判以外,创造性在一定程度上也是这样的,需要家长注重对孩子的培养。
 
  家长如果在平时经常注意小孩子观察的事物,让他们对看到的事物提出自己的观点想法,甚至做一些课题,就可以鼓励孩子的创造性。家长甚至可以就近送孩子到大学研究所,或者是一些工作单位,让他去参加活动,让他培养创造性,让他参与,看看决策是怎样做出的。另外还有一点很重要的事情需要强调--批判性不仅仅是批评别人,而是说也要批评自己,另外还要懂得理智地讨论。
 
  我们中小学缺乏批判性的训练,其实对社会造成的损害不仅是不互相批评,而有一个更大的问题,那就是一批评起来就没有理智。这也是美国中小学教批评和讨论时,为何一定要教如何理性讨论的原因。
 
  理性讨论的过程,对于建设一个真正理性而又真正和谐而不是压制的社会,是非常重要的。这一部分,我其实很希望中国的中小学校长、中小学老师,到外国去学一些,然后把这些可以用的东西用到中国来,建设性的批评和理智的讨论,对增加我们社会的向心力会有很大帮助。
 
  结语
 
  我认为教育是非常重要的,目的是把孩子培养成为一个社会需要的具有完整人格的人。无论是在国内学习还是到国外留学。到国外留学,虽然可以给到孩子更多的全面发展的环境和机会,但对家长的经济及精神压力比较大。尤其是到国外读中学更是如此。在国内学习,作为家长,要从培养学生的独立性、全面发展及健康人格的方面多做一些工作。所以,我希望大家在关心教育的过程中,认识到这一点,逐步形成这种氛围,是我们的孩子能更好更全面的发展同时,我们也把它作为一项乐趣。

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