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美国留学LLM与JD的五个区别

有人说,选对专业是出国留学成功的一半。在美国,律师和医生一直是平均收入最高的群体。美国高等教育体系中的法律博士和法律硕士有何区别本文将揭开其中神秘的面纱。

 

法学院排名指南

网络关于美国大学的排名有很多种,最常见的是US NEWS排名,殊不知US NEWS排名其实是美国大学本科教育的综合排名,其英文是Best Colleges Rankings。US NEWS里面还有一个Best Graduate Schools Rankings,这个才是研究生院的排名。而法学院排名,既不等同于本科排名,也不是研究生院排名,而是有自己独立的排名。很多综合排名比较靠前的大学,它的法学院在法学系统里面并不是Top Tiers,比如Penn State,比如UIUC。

法学院讲究T6,T14,T30,T是Top的意思。这30所顶级法学院的排名每年基本上没有变化,前6所分别是:耶鲁、哈佛、斯坦福、哥大、芝加哥、纽大,7-14所分别是:宾大、杜克、伯克利、弗吉尼亚、密歇根安娜堡、西北、康奈尔、乔治城,其中康奈尔和乔治城,被称为Lower T14,意思是前14所中排名比较靠后的,这两所学校的LLM相比前面的大咖会更加容易申请一些,按照笔者关于留学咨询方面的经验,即使没有工作经验也可以申请的到。

 

JD与LLM

我们通常可能会申请的法学类学位有两个:JD与LLM。

JD是法律博士,拉丁文叫Jurum Doctor(英文:Juris Doctor),但是这个法律博士跟理工科的博士不一样,理工科的博士以搞科研为主,而JD更加类似于法学界的MBA,事实上很多学校也会开设JD和MBA的双学位,毕业生通常会进入大中型律所或者大型金融机构等,而实际上法律界还有一个JSD学位,拉丁文叫Juris Scientiae Doctor(英文:Doctor of Juristic Science),读JSD的人很少,甚至比商科的博士还少,这是因为JD毕业后会收获非同一般的收入,而JSD的毕业生都会去各个大学的法学院当教授。

LLM俗称“老流氓”,就是我们常说的法律硕士,中国本科毕业生去美国读法律大多读的都是这个学位,学制一般为一年,开学比其他研究生院略早,可能是7月份,暑期要多上1-2门课。申请LLM学位,本科一定要是法律专业,而JD则是什么专业背景都可以申请。

与LLM不同,JD一般需要三年完成学位。第一年,跟大多数LLM相同,单纯上课就可以,课余时间完成各种作业、报告、 Case Study等。第二年,JD们通常会去找实习,或者参与学校的各种论坛——法学牛校每年都会组织很多论坛,在这里你也有机会认识数量极为庞大的法学界大咖们。一般JD们会通过实习拿到return offer,而拿到offer的时间通常在学制的第二年结束的时候,第三年对JD们来说是毕业前的happy hours,相对轻松。

 

申请与考试

谈到申请,LLM的申请相对简单,主要考察四个维度:托福分数,本科毕业院校,本科GPA以及实习经历。对于托福分数,如果想申请T14的学校,托福是一定要上100分的,这也是保证你能听懂或者能读懂法学复杂的课本和文案。当然Lower T14的两所学校托福98、99也是有机会的,不过其他方面一定要补齐。关于本科毕业院校,国内法学界的四大校:北大、清华、人大、中国政法是第一梯队,南京大学、吉林大学、华东政法、西南政法可以算得上是第二梯队。想冲击T6的LLM,一定要是四大校本科毕业,并且要有非常强的实习经历,甚至是2-3年的顶级律所的工作经历。关于GPA,不需要赘述太多,平均分能上90最好,申请T14也最好在85分以上,如果在80-85分之间,还可以靠文书“多讲故事”,80分以下一定没戏。实习经历则在此不赘述,大律所、法院、检察院、金融机构法务等都可以。

与LLM不同,JD的申请唯LSAT“马首是瞻”。如果你的LSAT能上170分,T6学校的JD就有很大的机会。对于JD的录取者,GPA也不可以低于3.0(80分上下)。我曾经看过一个美国网站公布的Report,即使是非常一般的法学学校的JD录取者,GPA的下限也会略高于3.0。LSAT是一项极其有难度的考试,难点在于:在有限的时间内完成若干篇既要求强大的逻辑性又有要求英文能力的阅读,其词汇量可以跟老版本的GRE考试媲美,而阅读文章的难度完全不亚于老版GRE的长阅读。如果英文底子好的学生考托福做做题可以达到100分以上,LSAT就一定要上课了,而且上课不见得有效果,不上课却是一定不懂的,LSAT的课程主要还是讲方法,而有些方法是讲不出来的,一定要自己悟。

 

文书写作

关于文书写作,个人认为讲故事的成分偏多,尤其对于没有正式工作经历,只是在律所打打杂的本科生们来说。文书主要在以下几个点上有所着重:有经历,有深度,有“大饼”。有经历,就是一定要罗列上所有的实习经历,哪怕做了极其不重要的事情,也要写在上面;有深度,即在实习或各项活动中,哪怕遇到了再小的事情,也要有所感悟,这要和有“大饼”联系到一起:看到了什么,听到了什么,怎样影响未来的职业走向……

 

就业前景

多数LLM和JD学位的毕业者会选择律师作为自己的第一份工作,国内比较大的四所中资律所是:金杜、君合、中伦、海问。其他的诸如君泽君,国枫凯文等在金融行业也比较知名。律所的工作模式类似于“大洛杉矶地区”的结构,一个合伙人,带下面几个律师,多的十几个,少则两三个,合伙人接案子,下面的律师具体操作。律所作为乙方,加班比较频繁,而且工作时间不确定,经济回报较可观,一般工作一两年的律师,月薪在8000到11000左右(税前),年终奖金在3个月左右。

 

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