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详解美国高中教学方式

详解美国高中教学方式

  美国教学非常看重德育,菲利普斯埃克塞特学院课程描述的前言是:“我们注重培养学生的思维和道德,让他们知道无知之善是苍白无力的,无善之知是极度危险的,友善之智是最高贵的,是对人类最有意义的基石。”
 
  今天埃克塞特仍遵守着把知识和善良紧密相连的承诺。学校在寻找的是那些集卓越、好奇、坚忍且谦逊有礼于一身的学生。学校刚柔并济地教导、培育学生,并在寄宿学校的日常生活中培育正直、有同情心和善良的学生。因为在埃克塞特,学习和成长源于个人融入集体,这里教育的丰富性需要学生的全面发展,学生和教师都重视他们为这个大集体所带来的多样性。
 
  在埃克塞特,无论学生遇到挑战还是得到支持鼓励,都有一个共同的目的,那就是激发他们作为个人和作为社会成员的发展。埃克塞特旨在培养那些具有思维创造性和独立性的持续探究和反思的年轻人,他们对他人和社会的关注远远高于对自我的关注,他们对于学习的热情推动他们不断超越自己已知的世界。
 
  前言:Phillips Exeter Academy 课程描述
 
  其实中美教育的精髓有很多相通之处,学问做得很好的老子就说过一句大家都很熟悉的话:“为学日益,为道日损。”老子在做学问上的加减法则,一语道破了“知识”和“知道”的区别,为了跟上时代步伐要不停积累知识,但是也要体悟事情的本质和提升自己的品德修养。不然有知识的人会对社会和他人造成害处,越有知识,危害越大。
 
  教学模式
 
  中美高中的教学模式有很大差异。中国高中的教学普遍属于教师传授知识、学生被动接受的模式,强调教师的指导作用,认为知识是教师到学生的一种单向传递的作用,非常注重教师的权威性。
 
  美国高中教育有一定特色,能培养学生的综合素质。美式教育那不断适应社会发展的教育理念、启发式的教育模式、多元化的课程设置、丰富多彩的课余生活等一直都吸引着中国学生,并且,美国高中注重学生个性和多方面的发展。如果学生考虑将来在美国名牌大学就读,那么美国高中的教育背景有明显的助力作用。
 
  小班化教学为美国私立高中与众不同的上课和评分方式奠定了基础。美式教学更看重学生的想象力和创造力,经常进行小组讨论或者合作完成一个项目,培养大家的合作精神。相对于结果的正确与否,他们更强调探究的过程,只要体现了思考和创意,就算达到目的了。鼓励学生与老师和同学互动,提出自己的想法,甚至质疑老师。大胆质疑老师的勇气,在中国学生身上并不多见。而如果异想天开的话,老师说不定会立刻否定你的想法。而在美国,那些大胆质疑的学生,他们的成绩单上还可能多加几分,老师以此鼓励学生多思考、多提问。
 
  不同于中国的题海战术,美国高中的家庭作业具有启发性,根据课程特色会有不同的形式。就以演讲课为例,老师留的作业是就校园内的某一建筑发表演讲。那么下节课老师会直接把同学们带出教室,来到演讲者所要发表演说的建筑前,演讲者开始演讲,其他同学要记录该演讲者的观点,并准备质疑发难,提出有关建筑物的建筑背景、历史、艺术等多方面的问题,如果准备不充分是过不了这一关的。同学们交流评论完之后,老师会要求学生把今天评论的议题整理出来写成论文提交给老师。这种看似玩耍、轻松愉快的氛围让学生积极开拓自身思维的同时也完美地完成了老师布置的作业。
 
  一个学生的年终成绩也不是按照他的一场期末考试一举定终身,而是按照其在一年中每一分每一秒的课堂表现以及课后努力程度而定。临时抱佛脚这一套在美国高中是绝对不可行的,因为就算你期末考了满分,也只能说明你拿到了总成绩的10%—15%,而那剩下的85%—90%的功夫全在平时。
 
  相对于国内,大部分美国高中的课程设置比较轻松,课时也相对较少,这让学生有了很多自由的时间参加社团活动或体育运动,给学生提供了发展特长和参与社会实践的机会。高中一般下午三点放学,放学后学校会安排种类繁多的课外活动和社区服务,比如垒球、棒球、高尔夫球、足球、游泳、攀岩、滑冰、皮划艇、艺术、舞蹈、合唱团等,学生可以根据自己的兴趣参加各种活动。在活动中学生可以发掘自身兴趣、提升自己的动手及实践能力。这是美国高中非常重要的一部分,并不比学科学习的比重轻。
 
  另外,很多学校不设晚自习,活动过后学生可以在自己的宿舍、图书馆或自习室学习,时间场所完全由学生自行安排决定。美国高中之所以会给这个自由度让孩子自行安排时间,是希望孩子们能根据自己的情况合理安排时间,在提升自理能力的同时达到最佳的学习效果。而且在美国本科录取中,各院校也是比较看重学生的个人特长和社团活动、社会实践的参与程度的。
 
  Harkness Table 圆桌教学法
 
  不少的一流寄宿高中开设圆桌教学法。一张直径超过2米的大圆桌,摆放在课室的正中,上课时老师和学生们围绕着桌子坐成一圈,以讨论的方式展开课堂的主题。这样的授课方式,每个学生都必须在上课时聚精会神,因为开小差所有人都能看见,更不要说偷偷打瞌睡了。此外,根据菲利普斯埃克塞特学院(Phillips Exeter Academy)的招生办主任Michael Gary介绍,他们希望借此向学生们传达一个理念,在这里,每个人都是一个领导者(Leader),需要去引导其他人思考和探讨课堂的问题。
 
  Harkness Table 的精髓所在,其实是利用这种桌子造型所设计出的教学法,也就是哈克尼斯教学法。虽然在美国已有为数不少的学校使用 Harkness Table,但至今仍然只有埃克塞特是完全使用 Harkness Table Method的,而这也让埃克塞特为此一直享有盛名。此种教学法的重点在于:不使用任何教科书,所有的课程内容与问题、课后作业,全是由授课老师亲自编写。同时,不使用演讲式的授课方式,12 名学生和老师一起围着Harkness Table,以讨论、提问、辩论的方式教学。在每个学期之初,每个学生会拿到指定的问题或主题,学生必须自己进行研究,然后在上课时提出报告。埃克塞特经常告诉新生与家长:学生,才是课堂上的老师,由学生依据自己的研究结果,提出演讲式的报告,然后再由其他学生和老师提问。
 
  或许会有家长担心孩子是否能适应如此高强度、高难度的课程,那么通过两位就读于埃克塞特的中国学生(一位读9年级,另一位读10年级)的亲身体验,我们可以得到学生作为亲历者的一些感受。10年级的中国孩子在上海的美国学校读的初中,来埃克塞特后适应较快,过了两个月,在一堂50分钟的课堂里,平均发言超过5次。而9年级的孩子因为在中国本土学校(中文环境)中接受教育,还没完全适应埃克塞特的学习环境,在课上平均发言2—3次。但是这个孩子很聪明,他研发出了一套适合自己的学习方法,他称自己是Harkness Impressionist(哈克尼斯印象主义者),上课不太说话,而是把整体印象用图形描绘出来,帮助加深理解。
 
  在埃克塞特的官网上有几个有关介绍Harkness Table教学法的视频,其中一个是戏剧老师的采访。这个戏剧老师去英国参加一个论坛,她的同行问她:你为什么老是只问问题?原来,是因为这个老师已经习惯了用Harkness Table的方法教孩子,每当孩子在演出戏剧的时候,她总会让孩子思考:“我(的角色)是谁?我从哪里来?……”
 
  另一个视频讲述Harkness Table诞生的过程。最早这个桌子做成圆形,后来发现这样学生很难看到左右两人的脸,后来又设计成长条圆形,这样一来坐在两头的人显得位置过于重要,经过几次修改,最终得出最合适的形状——椭圆形。后来,学校又遇到了困难,怎么把这么一张大圆桌从门里搬进去,最终,大部分Harkness Table都是在教室内现场打造的(据说一张Harkness Table价值1万美金)。
 
  传统教学方法和Harkness Table教学方法的知识传播效果对比图
 
  传统教学方法和Harkness Table教学方法的知识传播效果对比图
 
  在埃克塞特教了30多年书,今年退休前做了6年埃克塞特招生主任的Richard Schubart,有句话让我印象很深:“在埃克塞特,最好的学生是老师,最好的老师也学生。”
 
  品格教育
 
  真正意义上的品格教育(Character Education)是近十年来在北美地区发展起来的一种道德教育研究取向。在某种意义上说,它是对西方道德教育传统的复兴和发展。它以西方传统的品格教育为理论基础,总结了百余年来西方道德教育成功与失败的经验和教训。例如,对科尔伯格学说过分重视道德认知发展,而相对忽视道德情感和道德行为的理论观点进行了批评,对价值澄清学派过分强调以个人价值观为定向,过分注重情感,而相对忽视道德认知,缺乏核心价值观的理论倾向也进行了纠正。美国教育把道德认知、情感和行为有机地结合起来,通过社区服务等方式把学校、家庭和社区道德建设结合起来,通过讨论英雄与榜样等话题把课堂教学中的道德教育、道德教育活动和校园道德文化结合起来,通过教师以身授教来把教师、学生和学校员工结合起来,形成了一种全方位、多视角的品格教育理论。
 
  石溪中学(The Stony Brook School)自创校至今一直秉承着以Character Before Career(性格重于事业)的价值观来教育学生。在石溪中学,学术的卓越,进入名牌高校,以及职业生涯的准备固然重要,但首要的关注却是学生德、智和精神的成长。学校的课程教学、生活社区、言传身教的目的都是为了学生能有好的性格发展。没有性格,成绩毫无意义。而性格教育是把石溪中学与其他学校区分开的重要标志。
 
  师生关系
 
  一日为师,终身为父。说到老师,我们往往想到的是威严,是权威。对于老师,我们往往有的是崇拜,是敬畏。
 
  但在美国,老师的概念则完全不同了。在美国,教师仅仅是众多普通职业的一种,他们的收入来自纳税人,因此更像是公仆。师生之间的关系也因此与中国大相径庭。美国的学校讲究人权,人人生而平等,即使是教授也不代表权威。学生敢对老师提出质疑,在共同探讨中寻求老师和学生的共同进步。并且往往思想独特敢于创新与挑战的学生更能得到老师的喜爱。
 
  老师与学生在课下接触的机会也非常多。寄宿高中的老师大多数都住在学校里,可能就与学生住在同一层楼甚至是隔壁,这样学生如果有问题,或者只是想聊天,就有很多接触到老师的可能性。另外,教课的老师或者招生人员都有可能是某个体育活动的指导老师,比如教授莎士比亚戏剧的老师可能是你的曲棍球教练,所以师生之间可能还是教练与运动员的关系。老师与学生接触多了,无论是学习上、体育上、成长上给学生的帮助和支持就多了,这也培养了师生之间深厚的友情。所以经常能看到,学生毕业了之后,还与母校保持紧密的联系,功成名就了之后还会为学校捐赠或者提供资源等。

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