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成立仅3年的美国大学悄然跻身世界名校

  成为一所全球知名的大学,“百年名校”似乎是必备的自我修养。哈佛大学成立于 1636 年,耶鲁大学于 1701 年开始办学,斯坦福大学创立于 1885 年。
 
  作为一所新型大学,Minerva 仅仅走过了三个年头,自 2013 年开始招先锋班,学生人数从最初的 28 人增长到现在的 300 人。Minerva 已然成长为一个全球知名的大学,尽管褒贬不一,在这个新的时代,成立三年的 Minerva 正在朝着“百年名校”的方向前行。
 
  一切围绕“实用性”
 
  Minerva 的课程围绕一个中心:传递“实用性知识”(Practical knowledge),让学生能够学以致用,实现自己的目标。为此,Minerva总结出变革者的核心素质,包括深度分析能力、钻研某个领域并成为专家、知识广度、提出创新型的解决方案以及沟通能力等。Minerva的课程设计和培养模式是基于这些能力而设计的。
 
  以大一的课程为例,目的是培养学生批判性思维、创造性思考、有效沟通以及有效互动的能力,包括以下四门基石课程:
 
  形式分析(Formal Analyses):核心是培养学生的批判性思维,训练严密的逻辑分析、理性思维、数据分析和规范系统。帮助学生形成、分析和解决挑战。
 
  实证分析(Empirical Analyses):核心是培养创造性思维。训练学生运用科学方法将问题进行框架分析,对猜想进行试验和论证。
 
  复杂系统分析(Complex Systems):核心是有效互动。帮助学生了解次级效应、动态趋势和复杂性理论,学习多因素相互作用、集体项目协作、沟通,领导力以及正式辩论的能力。
 
  多元模式沟通(Multimodal Communication):核心是有效沟通。包括学习如何高水平传递信息,公开演讲、视觉沟通以及艺术表达的能力。
 
  在教学方式上,以 200 多项学习科学的研究为依据,Minerva 强调 Active learning 的学习方式,避免老师一个人 high 的讲座式教学。通过教学,把这些原则变成实用的工具,方便学生应用。
 
  对实用性的强调贯穿在 Minerva 的理念中,比如没有围墙的校园,让学生充分利用城市里的资源,也有体验式学习类的课程,鼓励学生走出去。
 
  从大一开始,Minerva 的学生就开始积极地实习,Minerva 亚太区的执行总裁 Kenn Ross 告诉我,在内部有专业的团队帮学生找工作,给予每个学生终生的职业生涯支持。今年暑期,87% 的学生都在做实习和研究,他们并不想让学生成为“书呆子”,应用才是最终目的。
 
  不断调整中的新模式
 
  "Minerva is not for everyone,来Minerva要做好在高强度下跳舞的准备。” 先锋班的学生琚朝如是说。
 
  在 Minerva 学习,是一段高强度的学习体验,"get ready to be challenged",这也是 Minerva 对学员的温馨提醒。
 
  Kenn 告诉我,每年都会有被录取的学生放弃名额,或因为第一年的课程太难而退学。就这三年的录取情况来看,入学率在 50%左右,以2016年为例,Minerva 收到16200多份申请,发出 300 份录取通知, 最终有 150 名学生入学。这在传统型大学也很常见,在美国大学申请中,这一比例大约是 35% 。
 
  作为一种新的模式,对于选择 Minerva 的学生来说,在一定程度上也是一次冒险。因此,Minerva 很重视学生的反馈,运营三年以来,Minerva 也多次采纳了学生的建议。
 
  Kenn 举了几个例子,比如第一年的先锋班中,学生会反馈,课程难度太高,而且每节课之后的作业都需要四五个小时来完成。经过评估和调研之后,Minerva 也对此进行了调整。另外,包括上课时间、全球城市的选择、活动课程的设计等,都考虑到了学生的想法。
 
  同时,Minerva 也要求老师进行定期反馈,主要是在教学方法方面的完善,不断为老师提供辅助的教学工具。
 
  这也是第一届设立先锋班的目的之一,在教学实践中不断完善 Minerva 的模式,快速反馈并改进,这正是 Minerva 的优势之一。毕业于哈佛大学的 Kenn 对传统大学的保守性深有体会,“保持这种流动性,才不会变成传统顶尖大学僵化的样子。” 他说道。
 
  成为高等教育的新典范
 
  “规模再稍微大一点,达到上千个学生之后,我们会做到收支平衡。” 收费1 万美元/年,Minerva 早就算好了这笔帐。
 
  而传统名校培养一个学生的平均成本远远高于1万美元,以哈佛大学为例,生均成本在 9 万美元/年。Kenn 解释说,原因在于,传统大学的运营模式过于低效,在跟教育无关的元素上投入过多,比如漂亮的基础设施,行政团队的膨胀,大学的专业球队,以及对科研的投入等。而 Minerva 所有的资金和资源都聚焦在教学上,以最低的成本提供最好的教育。
 
  因此,Minerva 为学生提供顶尖的老师,在全球七个国家和城市设立校园,并提供奖学金到多个国家游历,等等。在师资上,目前学校有40多名全职教师,300名学生。就师生比例来看,Minerva 无疑是一个以教学为中心的学校。
 
  先锋班的中国学生代表李一格分享了最近的心得,“我最近对教授会不会‘教’、利用科技平台怎么教这件事有挺大感触。比如我现在商业课程的教授 Percival 原来是沃顿商学院 MBA 项目的荣誉教授,我发现他提出的每一个问题,每一处对节奏的把握,都很 effortless,又很有力度。”
 
  从招生和培养模式上看,本质上 Minerva 仍然是一种精英教育,在全球挑选资质最优秀的学生,以经过科学验证的最佳教学模式培养学生。对此 Kenn 表示,Minerva 这个模式最大的价值在于,创造一个新的高等教育体系,让人们去深度思考现在的教育体系。Minerva的课程设计、教学设计、课堂互动模式、科技工具等,都可以应用到其他课堂中去。当 Minerva 成为全球最顶尖的大学,自然会吸引其他学校来模仿这样的模式,以此来达到更深远的影响。
 
  Minerva 如何定义成功的学生?“他们是未来30、40年世界各地的领导者,是各行各业最有影响力的人。”

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